Kepler découvre deux nouvelles planètes circumbinaires

Catégorie: Exoplanètes

Peut être que les couchers de soleil doubles comme les habitants de Tatooine en observent dans le film de Georges Lucas ne sont pas rares dans l’univers. Après la découverte en septembre dernier de Kepler-16 b, la première exoplanète transitant deux étoiles en même temps, l’équipe du télescope spatial Kepler frappe à nouveau. Les nouvelles planètes, Kepler-34 b et Kepler-35 b, dont la découverte est décrite dans Nature orbitent chacune un couple d’étoiles. Trois découvertes, c’est déjà suffisant pour faire des comparaisons. Les trois exoplanètes sont toutes deux de la taille de Saturne, tout comme Kepler-16 b. Aucune des trois ne se trouve dans la zone habitable du couple stellaire, mais elles ne sont pas non plus aussi chaudes que des jupiters chaudes, elles restent des planètes à longue période, relativement fraîches par rapport à la majorité des exoplanètes connues.
Kepler-34 b fait le tour en  288 jours de deux naines jaunes semblables au Soleil sur une orbite excentrique, les deux étoiles tournant elles mêmes l’une autour de l’autre en 28 jours. Ce système est situé à 4900 années lumières de la Terre.

Kepler-35 b d’après Lynette Cook

Kepler-35 b ne prend que 131 jours pour faire le tour d’un couple d’étoiles à peine plus petites que le Soleil, orbitant l’une autour de l’autre en 21 jours. Ce système se situe à 5400 années lumières de la Terre.

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